Cacau, alimento consumido atualmente em todo o mundo. Para alguns, é considerado um superalimento devido aos seus benefícios para a saúde. Neste artigo falamos sobre sua composição nutricional, as propriedades e benefícios do cacau e quais são os diferentes usos do cacau.

O cacau tornou-se muito popular devido aos seus usos na gastronomia (como o chocolate), mas também tem múltiplas propriedades benéficas para o organismo. O uso do cacau remonta a tempos antigos, quando os maias, astecas e incas, primeiro cultivaram essa árvore e usaram suas sementes para fins rituais, alimentares e econômicos. Atualmente, essa iguaria natural é usada tanto internamente (bebidas, infusões, refeições) quanto externamente (loções, cremes) por seus benefícios à saúde e seu sabor rico.

O que você espera para aproveitar e comer este bem-nomeado " Dom dos deuses "?

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Cacau e sua composição nutricional

O cacau que consumimos é obtido a partir do fruto em forma de amêndoa da árvore cujo nome científico é Theobroma cacao, mas que recebe o mesmo nome 1 popularmente. Este interior contém 30 a 40 sementes que são processadas para alcançar o produto que conhecemos 1,2 . A prensagem das amêndoas origina três formas principais: a licor de cacau a manteiga de cacau e o resíduo cacau em pó 3

A semente de cacau é rica em antioxidantes específicos com a estrutura básica das catequinas e epicatequinas; polifenóis (principalmente flavonóides) semelhantes aos encontrados em alimentos de origem vegetal, como fruits e vegetables e chá . Entre 10 e 22% da composição da semente de cacau são gorduras, principalmente ácidos graxos (oléico, palmítico e esteárico, assim como outros ácidos orgânicos), aminoácidos, compostos de enxofre, fenóis (cumarina, esculetina catecol), acetofenona, benzaldeído, benzoato deisopentilo; e por terpenos (óleos essenciais), apigenina, entre outros

Possui esteróis, feniletilamina, fosfolipídios, lecitina, lisina, luteolina, antocianinas, camferol, campestrol, compostos cianogenéticos, cianidina, dopamina, oxalatos, isoleucina, mucilagens, pectinas, epicatequina, catequina, quercetina, clovamida e procianidina; prolina, purinas, quercitrina, rutina, salsolinol, serina, serotonina, taninos, tiramina, treonina, trigonelina, vitaminas do complexo B, C e E, vitexina, além de cálcio, fósforo e ferro 1, 2 .

Após processamento, o cacau possui gordura (53,05%), nitrogênio total (2,28%), água (3,65%), nitrogênio protéico (1,50%), teobromina (1,71%), cafeína (0,085%). Carboidratos: Glicose (0,30%), sacarose (1,58%), pectinas (2,25%), amido (6,10%), fibra (2,09%). Polifenóis (7,54%). Ácidos: acético livre (0,014%), oxálico (0,29%).

Cada 100 g de cacau em pó contém:

Energia (452 ​​Kcal), proteínas (21,5 g), hidratos de carbono (35 g), gordura (25,6 g), cálcio (0,1690 g), magnésio (0,544 mg), ferro (0,0138 g), cobre (0,0045 g) , fósforo (0,795 mg), potássio (2,057 mg), sódio (0,0090 g), zinco (0,0079 g), teobromina 2,5 g e flavonóides 7 g 3 .

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Propriedades e Benefícios do Cacau

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<p style= Devido à sua composição química, principalmente ao seu conteúdo nos flavonóides o cacau possui múltiplas propriedades benéficas à saúde. Entre eles encontramos:

Propriedade antioxidante

O cacau, devido à presença de flavonóides, tem ação efetiva contra o estresse oxidativo. Além disso, o conteúdo de procianidina diminui os produtos de oxidação do plasma, favorecendo a ação antioxidante do plasma 4 . Diz-se, sua atividade antioxidante para a pele humana é duas vezes maior que outras fontes antioxidantes utilizadas em cosméticos para mulheres 5

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Propriedade anti-inflamatória

Foi demonstrado que extratos de casca seca de kernel e cacau diminuem os marcadores pró-inflamatórios e o dano celular 5.

A inflamação está associada a patologias como a obesidade e suas complicações associadas e é considerada a causa de várias patologias crônicas, síndrome metabólica, resistência à insulina e risco cardiovascular.

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No Sistema Cardiovascular

Devido ao seu conteúdo em ácidos graxos insaturados, como o ácido oleico, o cacau age como protetor vascular ao diminuir o colesterol e as lipoproteínas de baixa densidade (LDL) e aumentar o HDL (lipoproteínas de alta densidade ou colesterol). bom) 3 .

Além disso, possivelmente devido ao seu conteúdo de flavonóides, possui um efeito hipotensor e diminui a vasodilatação periférica.

Por outro lado, a agregação de plaquetas diminui minimizando a formação de trombos que beneficia a saúde e protege nosso corpo de doenças cardiovasculares 3,4 .

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No sistema nervoso

O cacau possui moléculas capazes de ativar o sistema nervoso, sendo vasodilatadores e possuindo propriedades tonificantes, diuréticas e anti-nevrálgicas.

Também a presença de atributos antidepressivos da afenitilamina ao cacau.

Da mesma forma, foi demonstrado que possui substâncias que atuam no cérebro, induzindo uma sensação de bem-estar e prazer.

Além disso, consegue retardar o processo de envelhecimento e um melhor desempenho dos processos cognitivos ou mentais, incluindo o da memória 6

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Usos do cacau

Para as suas várias propriedades e benefícios, o cacau, nas suas diferentes formas de apresentação, tem múltiplas aplicações medicinais, na indústria farmacêutica e em remédios naturais, em tratamentos de beleza e em gastronomia, incluindo em pratos ou refeições. doce como salgado

* Usos medicinais do cacau : o cacau puro é usado como um energizador 1 pelo seu alto valor calórico, ajuda na dieta para pessoas em convalescença de doenças agudas e na últimas semanas de gravidez (com consumo limitado devido ao seu teor de cafeína).

Foi demonstrado que o cacau possui um efeito anti-séptico, emenagogo, vulnerável, diurético, estimulante e eufórico . Também manteiga de cacau tem sido usada como um componente na fabricação de supositórios 7

* Cosméticos de cacau : devido à sua composição, rico em ácidos graxos, vitaminas e minerais, o cacau ajuda a manter a boa saúde da pele hidratando-a e protegendo-a do envelhecimento (por sua propriedade antioxidante), o cacau também é usado em tratamentos capilares atuando como hidratante e reparador de danos. Além disso, é amplamente utilizado pela indústria em produtos como cremes hidratantes, batons protetores, pomadas, sabonetes, máscaras e como revestimento para comprimidos 7

As suas propriedades medicinais, o seu rico conteúdo nutricional, o seu bom sabor e aroma fazem com que este produto seja comestível e benéfico, pelo que é consumido de forma massiva em diferentes apresentações, utilizando cacau puro ou como ingrediente em múltiplos receitas e alimentos, na produção de barras de chocolate, licores e bebidas doces.

Rico, saudável e benéfico, o que mais podemos pedir?

Referências

  1. http://www.medigraphic.com/pdfs/abc/bc-2012/bc123k.pdf
  2. http://www.latamjpharm.org/trabajos/21/2/LAJOP_21_2_3_1_S2133VGV50.pdf
  3. http://www.redalyc.org/pdf/579/57928311010.pdf
  4. http://scielo.isciii.es/pdf/nh/v26n2/07_revision_05.pdf
  5. https://bdigital.zamorano.edu/bitstream/11036/4556/1/AGI-2015-015.pdf
  6. http://www.revistaciencia.amc.edu.mx/images/revista/66_3/PDF/Cacao.pdf
  7. http://www.medigraphic.com/pdfs/abc/bc-2012/bc123k.pdf

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