«Plástico invade a Terra», «90% de plástico não é reciclado», «A ilha de plástico do Oceano Pacífico equivale a Espanha, França e Alemanha juntas »… são manchetes publicadas diariamente. E é que o produto da contaminação dos resíduos acumulados de plásticos é um problema global com sérias conseqüências para o meio ambiente e a saúde.

Deixe-nos saber um pouco mais sobre este material, sobre as inconveniências derivadas de seu uso, as possíveis alternativas e as ações que são realizadas para reduzi-lo.

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Plástico: conceito, usos e tipos

O termo "plástico" deriva da "plasticidade", a capacidade de certos materiais se deformarem sem quebrar. O plástico é um material constituído por diferentes compostos orgânicos sintéticos, que podem ser moldados em objetos sólidos de diversas formas, isto é, é maleável, propriedade que lhe confere múltiplos usos ou aplicações como:

  • Setor industrial, têxtil e do consumidor : embalagens, alimentos e bolsas, fibras têxteis, móveis, artigos esportivos, brinquedos, etc.
  • Construção : espumas e tubos de impermeabilização, isolamento, etc.
  • Mobilidade e transporte : partes de motores ou corpos para veículos.
  • Aparelhos e dispositivos elétricos e isoladores elétricos .

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Os principais tipos de plásticos utilizados no comércio são:

  • Polietileno (PE)
  • Polipropileno (PP)
  • Poliestireno (PS)
  • Poliuretano (PU)
  • Policloreto de vinila (PVC)
  • Tereftalato de polietileno (PET)

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Existe plástico biodegradável?

O plástico é sintetizado a partir de petroquímicos, derivados químicos do petróleo. Embora também existam plásticos feitos com matérias-primas orgânicas de origem renovável – mandioca, banana, celulose, leguminosas, amido de batata ou óleo de soja – que se decompõem em pouco tempo, servindo como adubo orgânico. Eles são os plásticos biodegradáveis ​​ou EDPs ( Polímeros e Plásticos Ambientalmente Degradáveis ​​), como:

  • Ácido poliláctico, ou ácido láctico poliácido (PLA): obtido a partir de amido de milho ou mandioca, ou cana-de-açúcar, o PLA tem propriedades semelhantes às do PET, mas ao contrário, é facilmente degradado em água e óxido de carbono
  • Plásticos produzidos por bactérias: como polihidroxialcanoatos (PHAs), provenientes da ação de bactérias quando fermentam lipídios ou açúcares.

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Plásticos derivados de produtos químicos de petróleo são fáceis de fabricar e seus custos de produção são muito inferiores aos dos plásticos derivados de fontes renováveis. No entanto, o aumento no preço do petróleo, juntamente com o esgotamento das reservas de petróleo, levou a um crescente interesse em pesquisas sobre a produção de "bioplásticos" nos últimos anos.

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Problemas ambientais e de saúde decorrentes do uso de plástico

Os produtos de plástico têm inúmeras vantagens durante a sua vida útil: moldáveis, de baixo custo, à prova de água, bons isolantes, resistentes à corrosão, etc. Mas uma vez que eles se tornam resíduos, eles representam um problema ambiental e de saúde com consequências perigosas, entre outros:

  • Problemas derivados de sua reutilização e reciclagem, uma tarefa cara e complexa em grandes cidades.
  • Deterioração da paisagem de áreas naturais e municípios.
  • Obstrução de canos de esgoto e esgoto
  • Doenças como a dengue, causadas pelo acúmulo de lixo e pela estagnação do esgoto.
  • Acumulação em grandes quantidades de plásticos jogados no mar em áreas de calma equatorial, causando gigantescos depósitos marinhos. Um exemplo disso é a "ilha de lixo" – também chamada de "sopa de plástico" ou "recipiente plástico" – localizada na virada oceânica do Pacífico Norte, o maior aterro de materiais plásticos do mundo com um tamanho que é calculado já atinge 1 400 000 km 2 .
  • Consumo acidental de partículas de plástico e suas toxinas por espécies marinhas, muitos deles alimentos para humanos.
  • Propagação de espécies invasoras, que aderem à superfície plástica, deslocam grandes quantidades e colonizam novos ecossistemas.

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Campanhas e medidas para reduzir o plástico

Estima-se que mais de um terço dos plásticos nos Estados Unidos e na Europa são usados ​​em produtos descartáveis ​​- embalagens, utensílios para alimentos e sacos. O que está sendo feito?

Em um artigo anterior nós lhe falamos sobre a campanha #DesnudaLaFruta. Agora, a organização ambientalista Greenpeace e a #DesnudaLaFruta unem forças para pedir a supermercados e supermercados a remoção de plásticos de frutas e vegetais com excesso de peso. Outras ações, como o "Plastic Attack", iniciado na Inglaterra, também buscam reduzir o plástico na embalagem de produtos .

Em Espanha, acaba de ser aprovada a proibição, a partir de 2020, da comercialização, importação e exportação de utensílios de plástico descartáveis ​​(pratos, copos, talheres ou canudos). Os referidos utensílios devem ser fabricados com pelo menos 50% de substâncias biodegradáveis ​​e com 60% a partir de 2025.

Também a Espanha e vários países como a França, Irlanda, Austrália ou algumas províncias da Argentina, como a capital Buenos Aires, aplicam ou planejam aplicar algum tipo de medida restritiva em relação à distribuição ou venda de sacolas plásticas.

Finalmente, deve-se notar que, através de hábitos e consumo responsável, temos a capacidade de melhorar a situação. Os gestos diários, como a separação de resíduos em casa, evitando o consumismo, produtos feitos de materiais plásticos, alimentos embrulhados, etc.

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